자본주의 사회란 무엇인가?

투자자가 알아야 할 경제 상식

자본주의 사회 뜻
자본주의 사회 뜻

경제의 기본 상식을 모르고 투자를 할 수 있지만, 투자라는 활동을 보다 깊이 있게 이해하기 위해서는 경제와 자본주의 사회의 특징에 대해 공부해두는 것이 좋다. 물론 두꺼운 맨큐의 경제학을 끼고 전문적으로 공부하란 얘기가 아니라 가벼운 수준의 상식들만 알아두면 도움이 된다.

5분 시간을 내서 이 포스트 하나만 봐도 자본주의 사회가 어떻게 돌아가는지 이해가 갈테니 꼭 끝까지 읽길 바란다. 참고로 나는 정식으로 경제를 공부한 사람이 아니다. 간단하게 설명하는 과정에서 오류가 있을 수도 있음을 미리 밝혀둔다. 설명에 오류가 있다면 댓글로 남겨주길 바란다.

사회 체제의 목적

일하는 인간
일하는 인간

인간을 어떻게 일하게 하느냐?

모든 사회 체제의 목적은 기본적으로 생산성을 높이는 것이다. 생산성을 높이려는 이유는 현대 사회는 각 국가가 군사력과 생산성을 두고 경쟁하는 시스템이기 때문에 다른 사회보다 앞서야 하는 숙제가 있다.

가장 어려운 과제는 인간을 어떻게 일하게 만드느냐다. 경제학에서 인간은 본능적으로 자기 이익을 추구한다고 전제한다.

자본주의 뜻?

자본주의 뜻은 자본을 가진 개인이 자본을 사용해 상품을 생산·판매하여 그 수익을 통해 더 많은 자본을 축적함으로써 생산성이 증가되는 사회다.

사업자는 소비자들이 원하는 상품을 만들어 시장에 공급함으로써 더 부유해지고, 노동자를 고용하게 돈을 지급하고 일을 시킨다. 노동자였던 소비자들은 돈으로 자신이 원하는 상품을 살 수 있으니 돈과 상품이 적절하게 분배된다.

자본주의 사회에서는 누가 강제하지 않더라도 사람들은 돈이 필요하기 때문에 사업을 하든 노동을 하든 일을 함으로서 생산성이 증가하고 사회가 발전하는 시스템이다.

사회주의 사회란?

노동자 무리
노동자 무리

사회주의 사회란 자본을 개인이 아닌 중앙에서 통제해서 사회 구성원들의 이익을 위해 직접 분배하는 사회다.

사회주의 사회의 문제점은 2가지다. 인간은 자기 이익을 추구하기 때문에 첫째, 자본을 통제하는 사람이 독재자가 될 수밖에 없다. 둘째, 일한 만큼 보상이 없기 때문에 노동의 동기가 부족하다.

결과적으로 원하는 사람에게 원하는 만큼 돈과 상품이 분배되지 않는다. 

자본주의 사회의 문제점

현재 결과를 보면 자본주의 사회가 사회주의 사회 보다 압도적인 생산성을 보여주고 있다. 물론 정부가 없는 사회는 없기 때문에 100% 시장에 의존하는 사회는 없지만 말이다.

자본주의 사회를 비판하는 사람들이 많다. 돈이면 뭐든지 다 되는 사회 구조는 돈이 없는 사람을 약자로 만든다고 말한다. 또한 돈으로 해결할 수 없는 사회 문제들도 많다.

하지만 모든 사람이 만족하는 완벽한 사회 시스템은 없다. 자본주의 사회가 여러 문제점은 있지만, 인류가 지금까지 살아오면서 만든 사회 체제 중 가장 인간을 일하게 만들어 생산성을 높이기 때문에 자본주의를 조금씩 수정하는 방향으로 나아가야 할 것이다.

자본주의 사회 특징: 신용창조

자본주의 사회 특징
자본주의 사회 특징

앞서 설명한 자본주의는 이론적인 부분이고, 현대의 자본주의는 자본만으로 굴러가지 않는다.

다시 자본주의 사회의 생산 방식을 떠올려 보자. 자본주의 사회에서 상품을 생산하려면 자본이 반드시 필요하다. 그런데 자본이 없다면? 생산하지 못하는 상태로 있어야 할까? 그렇지 않다. 투자를 받거나 돈을 빌려 생산 활동을 한다. 

투자를 받았다면 수익을 나눠줘야 되고, 은행에서 돈을 빌렸다면 이자를 줘야 한다.

그런데 돈의 총량이 한정된 사회에서는 은행에서 돈을 빌리면 절대 갚을 수 없다. 돈을 빌리는 대가로 이자를 요구하기 때문이다.

사업하는 인간
사업하는 김모씨

예를 들어 사업가 김모씨는 사업을 하기 위해 은행으로부터 돈을 1,000만 원 빌리고 내년에 1,100만 원으로 갚기로 했다면, 이 사업가는 돈을 갚을 수 있을까? 사업의 성공 여부는 알 수 없지만 돈을 갚기 위해서는 다른 사람으로부터 100만 원을 뺏어 와야만 한다.

왜냐하면 돈의 총량은 정해져 있기 때문이다. 결국 사업가는 돈을 갚지 못하거나 아니면 다른 사람이 더 가난해지는 결과 외에는 선택지가 없다.

돈을 갚지 못해 가난해지는 문제를 해결하기 위해 정부나 중앙은행에서는 돈을 더 찍어낸다. 그러면 사회에 있는 돈의 총량이 늘었으므로 사업가도 돈을 갚을 수 있고, 누군가가 더 가난해지지 않아도 된다. 

그리하여 우리는 돈이 계속 증가하는 사회에서 살고 있다.

자본주의 사회 특징
자본주의 사회 특징

정리하자면, 자본뿐만 아니라 부채를 사용해서 우리 사회는 더 빠르게 성장하게 되지만 그 과정에서 누군가는 필연적으로 가난해진다. 이를 막기 위해 중앙은행은 돈을 계속 만들어 낸다. 

문제는 돈이 계속 늘어나면 돈의 가치는 떨어지고 물가가 상승하게 된다. 이 문제를 어떻게 해결하는지 다음 포스트에서 알아보도록 하겠다. 궁금하면 즐겨찾기 해놓고 기다려라.

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